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Riesgo, factor de riesgo y situación de riesgo: diferencias

Diferencia entre riesgo, factor de riesgo y situación de riesgo

Estos conceptos están muy relacionados entre sí, pero no son iguales. Por eso, traemos este artículo para recordar las diferencias y la relación entre riesgo, factor de riesgo y situación de riesgo.

Riesgo

El concepto riesgo connota la existencia de un daño, futuro o hipotético. La producción del daño no es segura, está determinada por acontecimientos y condiciones causales. Éstos pueden ser identificados y caracterizados y siempre pertenecen a dos clases generales: personales y ambientales.

Para predecir con certeza la producción de un daño, sería necesario conocer todas y cada una de las condiciones personales y ambientales que confluyen en un caso determinado. Nuestro conocimiento actual es incompleto, no conocemos completamente todas las condiciones personales y basamos nuestras evaluaciones en las condiciones ambientales. Por ello, el daño adquiere ese carácter aleatorio que se engloba en el término riesgo.

De este modo, incluso si en una determinada situación no existe ninguna posible causa ambiental, es decir, ningún factor de riesgo, el riesgo se considera controlado pero no eliminado. Por tanto, eliminar un riesgo implica suprimir la posibilidad de producción de un daño.

Los riesgos pueden identificarse de dos maneras: aludiendo al daño al que se refieren o a la exposición considerada causante del daño. En el marco de la evaluación de riesgos, la definición de riesgo debe añadir a todo lo anterior el carácter de magnitud. Así, podemos definir riesgo, atendiendo a E. Castejón como “la magnitud del daño que un conjunto de factores de riesgo producirá en un período de tiempo dado“.

Evaluación del riesgo

Evaluar el riesgo es estimar el daño que producirán los factores de riesgo en un cierto periodo. De esta manera, podremos jerarquizar riesgos y adoptar una política racional de actuación frente a los mismos.

Generalmente la relación entre un caso de daño y sus consecuencias es aleatoria. Por ello, resulta útil algoritmizar la definición de riesgo:

Rs = fs x Ds

donde

Rs: es el riesgo

fs: frecuencia esperada absoluta (nº de accidentes esperados anuales)

Ds: el daño esperable por caso debido al conjunto de factores de riesgo.

Muchos métodos de evaluación, consideran la estimación de fs desglosada en dos factores:

Ps: frecuencia esperada relativa o probabilidad (nº de accidentes esperados por exposición)

E: nº de exposiciones al año

Por su parte, el número de exposiciones (E) puede descomponerse en :

FE: frecuencia de exposición por trabajador y año

TE: nº de trabajadores expuestos a la situación de riesgo en cuestión

De modo que la expresión algoritmizada de riesgo quedaría:

Rs = ps x FE x TE x Ds

 

Factor de riesgo

Se considera factor de riesgo: aquella condición de trabajo que, estando presente, incrementa la probabilidad de aparición de un determinado daño.

En caso de que el daño ya se hubiera producido, los factores de riesgo corresponderían a las causas en la investigación del caso.

Otras denominaciones utilizadas para este mismo concepto en el ámbito de la prevención serían peligro y deficiencia o defecto de control.

No debemos olvidar que en el ámbito de la prevención de riesgos, el factor de riesgo está restringido a las causas ambientales. En otras disciplinas también abarcaría las causas individuales.

Situación de riesgo

Podemos definir factor de riesgo como: Situación de trabajo caracterizada por la presencia simultánea de una serie de factores de riesgo del mismo tipo de daño.

En términos de metodología de evaluación de riesgos, podemos precisar esta definición. Así, concretamos que es el conjunto específico de factores de riesgo al que se puede asignar un único nivel de exposición (NE) y un solo nivel de consecuencias (NC) en cada puesto de trabajo.

Basándonos en esta definición, situación de riesgo hace referencia a aquellas situaciones de trabajo en las que el riesgo no puede considerarse controlado por estar presente algún factor de riesgo.

En las situaciones de riesgos, habría que añadir algunas precisiones a la definición habitual del riesgo.

 

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